消息称FTC准备年底前对Facebook提起反垄断诉讼

2020-09-16 10:31 | 腾讯科技

  腾讯科技讯9月16日消息,据媒体报道,知情人士透露,美国联邦贸易委员会(FTC)正抓紧准备在今年年底前对Facebook提起反垄断诉讼,此举将挑战Facebook在社交媒体领域的主导地位。

  

  FTC已经花了一年多时间调查Facebook是否利用其强大市场地位抑制竞争,这也是美国反垄断机构调查少数科技巨头的行动组成部分。

  

  知情人士说,FTC尚未就是否起诉Facebook作出最终决定。即使在准备好的情况下,FTC也不会总是这样做。例如在经过漫长的调查之后,FTC最终在2013年决定不对谷歌提起反垄断诉讼。

  

  目前Facebook仍在向FTC提交相关证据,但调查已经接近尾声,最近FTC工作人员还采集了首席执行官马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)的证词。事实上,在调查Facebook所涉及的剑桥分析隐私泄露事件时,FTC也没有这么做。当时FTC就隐私合规问题向Facebook处以50亿美元的罚款。

  

  FTC有五名成员,提起任何诉讼都需要获得多数投票支持。该委员会由包括主席约瑟夫·西蒙斯(Joseph Simons)在内的三名共和党人和两名民主党人组成。

  

  目前尚不清楚FTC会基于何种法律条款向Facebook提起诉讼。去年Facebook披露,其正在接受FTC的调查。此前曾有报道称,FTC调查的重点之一是该公司过去收购潜在竞争对手的行为。

  

  部分知情人士说,FTC工作人员仍在继续询问有关历史收购的问题,以及Facebook如何管理其应用程序开发人员平台的相关问题。

  

  知情人士说,Facebook辩称自己的收购行为并非反竞争,而是改善了用户产品和体验。知情人士还表示,Facebook尚未与FTC的委员就各自观点进行讨论,而讨论可能会在调查程序的最后阶段进行。

  

  如果Facebook在反垄断案中败诉,FTC可能会寻求一系列旨在促进竞争的补救措施,比如限制Facebook运营方式或分拆其业务。FTC不能单方面要求公司做出这种改变,其首先必须通过法律程序证明该公司违反了联邦反垄断法,并且证实做出这种改变是必要的。

  

  在8月5日参议院商务委员会举行的听证会上,当被问及Facebook时,西蒙斯说自己不能讨论具体的公司。“我们有能力审查已完成的合并,然后撤销它们,”他说。他补充说FTC还要求主要科技平台公司提供那些过去无需向反垄断机构报告的收购信息。

  

  Facebook已经开始整合其收购的不同服务。该公司表示,这样做是为了改善用户体验,比如允许他们利用Facebook旗下不同应用程序相互发送信息。

  

  对Facebook提起诉讼将为政府对大型科技公司采取行动开辟第二大战线。据报道,与FTC同样拥有反垄断调查权力的美国司法部计划近期对Alphabet旗下的谷歌提起反垄断诉讼。

  

  针对这两家公司的诉讼可能需要数年时间才能结束,这意味着提起诉讼的官员可能无法看到诉讼结果。尽管美国共和党以及民主党都对Facebook和谷歌等大科技公司做法持批评态度,但今年11月份的美国大选可能会影响诉讼的未来走向。

  

  FTC此前曾支持Facebook的扩张,其中包括2012年公司收购照片分享应用Instagram,但也不是毫无顾忌。委员会中有一些人曾担心这笔交易的影响。

  

  FTC在2014年还允许Facebook收购即时通讯服务WhatsApp。过去十年中,Facebook收购了数十家公司。

  

  Facebook极力为这些交易辩护,称Instagram等应用之所以越来越受欢迎,是因为Facebook通过自家资源让它们变得更好。

  

  Facebook首席执行官扎克伯格在今年7月29日众议院反垄断委员会举行的听证会上说,“这次收购做得非常好,不仅是因为创始人的才能,还因为我们在基础设施建设、推广、安全性以及与此相关的许多方面投入了大量资金。我认为这是一个了不起的成功故事。”

  

  众议院司法委员会主席、纽约州民主党众议员杰罗德·纳德勒(Jerrold Nadler)称,收购Instagram的交易“正是反垄断法旨在防止的那种反竞争收购。这本来就不应该发生。”

  

  议员们还质疑Facebook是否利用了巨大的市场份额。反垄断小组委员会从大科技公司获得了100多万份文件,预计将在未来几周发布一份报告,详细说明其对科技行业潜在反竞争行为的调查结果,以及是否需要立法加以限制。

  

  美国国会议员和其他批评人士也指责FTC在过去10年里没有采取更多措施来控制日益占主导地位的科技平台,这给该机构处理Facebook问题时带来了额外压力。

  

  FTC前主席、乔治华盛顿大学法学教授威廉·科瓦奇(William Kovacic)表示:“人们必须深刻认识到,如果不采取任何行动,对该机构的声誉将造成多大损害。”

  

  西蒙斯在本周的一次反垄断活动上表示,反垄断执法机构过去“犯过错误”,但他表示,在解决科技巨头的潜在问题方面,他们仍处于有利地位。

  

  如果FTC起诉Facebook,它有两种选择:FTC可以在联邦法院提起诉讼,也可以在其内部法律体系中提起诉讼,后一种情况下案件将首先提交给行政法法官审理。然后委员会将审查法官工作并发布决定,Facebook可以在联邦上诉法院提出质疑。

  

  如果FTC想在诉讼结束前申请限制Facebook某些行为的临时禁令,将不得不去联邦法院。但科瓦奇说,选择在行政法庭提起诉讼可能对FTC来说有显著优势,这将使委员会能够对案件作出初步裁决。他说:“他们有机会就改变法律,并塑造涉及占主导地位公司的美国未来政策发表意见。”


责任编辑:陈诗霭
免责声明

发现网登载此文出于传递更多信息之目的,并不意味赞同其观点或证实其描述。文章内容仅供参考,不构成投资建议。投资者据此操作,风险自担。违法、不良信息举报和纠错请联系本网。

推荐阅读